病院での更年期障害の治療方法にはどんなものがある?

更年期障害は病気ではないため、なかなか婦人科などの病院を受診しないことが多く、一人で抱え込んでしまうこともあります。ですが、更年期になると卵巣の機能の低下だけでなく、子宮筋腫や子宮体がんなどが起こりやすく、決して油断はできないのです。女性の体は子供を産むために男性よりも頑丈に作られてはいるのですが、月経異常が起きている場合は、単に更年期が原因とは限らないためできるだけ早めに婦人科を受診することが大切です。

病院では更年期障害の治療として、心理療法と薬物療法の2つを取り入れています。さらに薬物療法にはHRTと呼ばれるホルモン補充療法と抗うつ薬や抗不安薬の服用、そして漢方薬を使用した漢方療法があります。いろいろな方法があるので、どの方法を取り入れるかはその人の症状に合わせた状況で考えられます。

病院を受診した場合、まず問診を行います。月経周期はどのくらいなのか、月経の異常はいつから始まったのかなどを聞いていき、実際に子宮や卵巣の様子を超音波を用いて調べていきます。ホルモンの分泌量が減少していると思われる場合は血液検査を行い、ホルモン量を測定し、低い場合はホルモン補充療法を行い、それと同時に漢方薬が処方されることも多く、うつ状態がひどいという場合や本人が心の変化をどうにかしてほしいと訴えている場合は、抗不安薬や抗うつ薬を処方しています。

更年期障害の治療として行われているホルモン補充療法は、卵胞ホルモンとも呼ぶエストロゲンと黄体ホルモンであるプロゲステロンの2つのホルモンを補充する方法です。本来更年期障害はエストロゲンの減少によって引き起こされるのですが、エストロゲンのみを補充してしまうと乳房が張ってしまったり、出血を起こしたりしてしまいますので、こういったことを予防するためにプロゲステロンを補充するのです。ホルモン補充療法は内服薬を使用して行っていくことが多いですが、塗布薬や貼付薬を利用してエストロゲンを皮下から浸透させる方法も行うことがあります。貼付薬は湿布のような形状をしており、エストロゲンとプロゲステロンの両方が含まれています。この貼付薬を腰やおへその横に貼っている期間は月経は基本的に起こりません。そして塗布薬の場合は上腕部に塗るのですが、塗布薬はエストロゲンのみなので、このほかにプロゲステロンを内服薬として服用していきます。ホルモン補充療法のなかにもいろいろな種類があるので、その人の生活スタイルを考慮しつつ、症状に合わせた方法をとっていきます。

このようなホルモン補充療法の場合、息切れや動悸、ホットフラッシュやイライラ、不眠といった症状がかなり軽減してきます。そして骨量の減少を食い止めることができ、骨粗しょう症の予防にもなるのです。もちろん更年期障害の治療としてホルモン補充療法を行った場合保険適用となります。保険適用となるので、高額になることはなく、安心して治療を受けることができます。

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